Les éoliennes contribuent également au réchauffement climatique (étude)




Dans une étude publiée le 04 octobre, deux chercheurs de l’université Harvard ont calculé qu’alimenter l’étendue d’un territoire comme les États-Unis en électricité d’origine éolienne conduirait à réchauffer la température au sol de 0,54 degré. Explications

 

Les éoliennes peuvent permettre de réduire les émissions de gaz à effet de serre en remplaçant des centrales à combustible fossile, mais elles contribuent au réchauffement à la surface de la Terre, à cause de la façon dont les turbines redistribuent les masses d’air chaud et humide dans l’atmosphère.

Deux chercheurs de l’université privée américaine Harvard ont calculé qu’alimenter l’ensemble d’un pays comme les États-Unis en électricité d’origine éolienne conduirait à réchauffer la température au sol de 0,54 degré dans la partie qui serait recouverte d’éoliennes, et de 0,24 degré sur l’ensemble continental des États-Unis, selon une étude publiée jeudi, 04 octobre, dans la revue scientifique Joule sous le titre: « Les impacts climatiques de l’énergie éolienne » (Climatic Impacts of Wind Power).

« L’éolien bat le charbon sur toutes les mesures environnementales, mais cela ne veut pas dire que ses impacts sont négligeables », dit le coauteur, David Keith, professeur d’ingénierie à Harvard.

Par comparaison, la température moyenne sur le globe a augmenté d’environ un degré depuis la fin du XIXe siècle, et l’accord de Paris sur le climat appelle les nations à limiter la hausse de 1,5 à 2 degrés pour éviter des conséquences environnementales catastrophiques. Cette étude ne fait toutefois pas de calcul concernant l’ensemble de la planète.

De précédents travaux avaient déjà étudié l’impact des éoliennes sur la température et le climat. Une étude récente, publiée dans la revue Science, avait estimé que couvrir une partie du Sahara avec des éoliennes aurait un effet local sur la température, sur les précipitations et donc, in fine, sur la végétation locale.

Les auteurs de cette nouvelle étude estiment en outre que l’impact des centrales solaires serait dix fois inférieur à celui des éoliennes, pour une génération d’électricité équivalente.

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