France: Akuo Energy démarre la construction d’une centrale solaire flottante de 17 mégawatts




Les 47 000 panneaux photovoltaïques de la centrale s’étendront sur 17 hectares à la surface d’un lac et pourront couvrir la consommation de plus de 4 700 foyers

 

Le producteur d’énergies renouvelables Akuo Energy a annoncé jeudi, 20 septembre, le démarrage de la construction de la première centrale solaire flottante de France, qui sera installée sur le lac d’une ancienne carrière à Piolenc dans le Vaucluse.

D’une capacité de 17 mégawatts, ses 47 000 panneaux photovoltaïques s’étendront sur 17 hectares à la surface du lac et pourront couvrir la consommation de plus de 4 700 foyers, détaille Akuo Energy dans un communiqué.

Actuellement, n’ont été expérimentés en France que quelques très petits parcs solaires flottants de quelques dizaines de kilowatts. Cette centrale sera la première d’une taille aussi significative. Si le solaire flottant est déjà bien développé en Asie, en particulier au Japon et en Chine, l’Europe ne dispose encore d’aucune centrale de taille comparable à celles qui sont installées sur terre.

Les systèmes flottants ont l’avantage de réduire les conflits d’usage avec l’agriculture par exemple, qui peuvent freiner l’expansion du solaire à terre. Selon Eric Scotto, PDG d’Akuo Energy, il s’agira de la plus importante installation en Europe. « L’intérêt du flottant est d’offrir la possibilité de réhabiliter des espaces dégradés par l’homme, comme des anciennes carrières inondées, sans concurrence avec d’autres usages », dit-il.

Pour son projet, Akuo Energy utilise la technologie développée par le leader mondial du secteur, la PME française Ciel et Terre, avec qui il a signé un accord de licence pour la France. La centrale de Piolenc a été financée en partie par un financement participatif, ouvert aux personnes ayant une résidence dans le Vaucluse. La mairie de la commune a également investi dans le projet. L’électricité sera vendue sur le marché et bénéficiera du système public de soutien du complément de rémunération pour garantir un prix minimum à l’énergie qui sera produite.

En France, cinq projets ont été lauréats l’an dernier d’un appel d’offres dédié au solaire innovant. Engie et EDF réfléchissent aussi à équiper des lacs de barrages qu’ils exploitent. En sélectionnant les lacs situés à moins de 5 km d’un point de raccordement au réseau électrique, Akuo Energy estime le potentiel à 3 000 mégawatts en France. Des enjeux environnementaux se posent toutefois. Certaines associations environnementales s’inquiètent de l’impact sur les oiseaux migrateurs ou sur la faune sous-marine.

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